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Fiche Ins La Petite Tortue N1

Fiche Info N1 La Petite Tortue

Généralités

La Petite Tortue ou Vanesse de l'ortieAglais urticae Photo de Yves J. avec son aimable autorisation  (Aglais = Nymphalis urticae Linnaeus, 1758

Le nom Aglais est un hommage à Aglaïa, c'est-à-dire Aglaé. Il s'agissait de l'une des trois Charites (appelées les trois Grâces chez les Romains), celle de la beauté éblouissante, de la splendeur. Le terme urtica fait référence à la principale plante hôte de la chenille de ce papillon, Urtica dioica, la petite ortie

Dénomination

Aglais urticae Linnaeus, 1758 ; Nymphalis urticae

Noms vernaculaires

La Petite Tortue

Phylogenèse

Il appartient, comme tous les Nymphalidae au sous-ordre des Ditrysia qui regroupe des papillons dont les femelles possèdent un organe sexuel d'accouplement différent de celui qui est utilisée pour la ponte. Il est phylogénétiquement proche d'espèces telles que le Robert le diable, le paon du jour, le morio, ou encore de la grande tortue qui lui ressemble mais est plus grande d'un centimètre.

Classification Linnéenne
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Insecta
Super-ordre Endopterygota
Ordre Lepidoptera
Sous-ordre Ditrysia
Super-famille Papilionoidea
Famille Nymphalidae
Sous-famille Nymphalinae
Genre Aglais
Espèce urticae
Nom binominal
Aglais urticae Linnaeus, 1758

 

DescriptionPetite Tortue

Il n'existe pas de dimorphisme sexuel chez ce papillon ; mâles et femelles ont une taille équivalente (de 40 à 55 mm d'envergure).

Le dessus des ailes est caractérisé par une couleur dominante orangé et, sur le bord postérieur externe, des formes en demi cercles bleus, cerclées de noir. La partie des ailes proche du corps présente une zone brun terne. Le bord antérieur des ailes antérieures est orné de trois taches d'un brun presque noir, elles sont vues rectangulaires. Celle du centre est généralement plus marquée et bordée de part et d'autre d'une zone orangée très pâle, plus claire que la couleur de l'aile, d'une teinte presque jaune d'or. La plus externe est bordée vers l’extérieur non pas couleur soleil, mais plus blanc. Trois autres taches brun-noir, dont la taille et le contour diffèrent selon les espèces, ornent le centre de l'aile antérieure.

Le corps est brun foncé et poilu. Les yeux sont également foncés. Les antennes sont finement striées de blanc et leur extrémité est ornée d'un point blanc. Les ailes sont garnies de deux petites excroissances pointues : la plus petite se trouve près du bord antérieur des ailes antérieures, l'autre, en arrière du papillon, sur la bordure postérieure des ailes postérieures.

Le dessous des ailes est terne, orné d'un motif discret qui évoque la couleur d'une écorce ou de feuilles mortes. S'il ouvre brutalement les ailes, les couleurs vives qui ornent leur face supérieure semblent contribuer à pouvoir effrayer certains de ses prédateurs (ceci a été expérimentalement confirmé au moins pour les oiseaux jeunes et/ou inexpérimentés

La « Petite Tortue Corse » Aglais urticae ichnusa qui ressemble fortement à la Petite Tortue, avec une tache au lieu de trois au centre de l'aile antérieure, pourrait être soit une sous-espèce, soit une espèce distincte, mais nous n’en sommes pas encore certain.®