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Fiche Ins Paon du Jour N2

Fiche Info N2 sur le Paon du Jour

Introduction

Le Paon du Jour (Inachis io= Nymphalis io Linnaeus, 1758 est un insecte lépidoptère de la famille des nymphalidae, famille la mieux représentée en France pour les diurnes (Rhopalocères) avec 130 d'espèces. Il est le seul représentant du genre Inachis. C'est un bivoltin très commun dans toute l'Eurasie tempérée, jusqu'au Japon. On rencontre souvent les chenilles groupées sur des massifs d'orties desquelles elles se nourrissent.
Description
Inachis io - Le Paon du Jour
Le Paon du jour adulte (ou imago) est de taille moyenne (entre 5 et 6 centimètres d'envergure. Il est aisément reconnaissable à ses ocelles vifs sur chacune des ailes. Le revers brun de ses ailes lui permet de se glisser au sein des feuilles mortes sans qu'il soit visible. Les ocelles sont exposés lorsque le papillon est dérangé par un prédateur (un oiseau par exemple). Cette démonstration brutale de l'éclat de ses ailes accompagnée par le bruissement caractéristique de l'ouverture des ailes (créant un léger sifflement), effraie et repousse l'importun. En effet, les ailes ouvertes évoquent mimétiquement un regard félin, ce qui peut surprendre ou décourager le prédateur, assez longtemps pour que le Paon du jour puisse prendre la fuite
Après l'accouplement, le paon du jour pond ses œufs par séries, jusqu'à 500 individus à la fois amassés au revers des feuilles de la plante nourricière (principalement des Orties dioïques). Les oeufs sont de couleur pâle, variant entre jaune et vert

Chenille :
Les chenilles sont très variables suivant leurs différents stades. Tout juste nées, elles n'excèdent pas 3 mm. Leur grosse tête noire et luisante est disproportionnée par rapport à leur petit corps blanc verdâtre. Petit à petit, les proportions s'équilibrent et leur coloration vire au vert brun. Enfin, elles acquièrent leur couleur définitive à savoir une robe noire brillante ornée de rangées de soies épineuses agrémentées de séries de points blancs sur chaque segment. À ce stade, elles atteignent à peine le centimètre mais au bout de 4 semaines d'une voracité effrénée, elles pourront dépasser les 4cm de long. Malgré leur aspect de "barbelé", elles sont d'une totale innocuité (non urticantes et non vulnérantes). À terme, la chenille, jusqu'alors grégaire et vorace, cesse de s'alimenter et part en errance à la recherche d'un endroit pour se nymphoser
Chrysalide :

Après avoir trouvé un support idéal, la chenille s'y amarre par sa dernière paire de patte et se laisse pendre la tête en bas. En un peu moins de 2 jours, les organes internes de la chenille vont se métamorphoser en chrysalide. L'enveloppe corporelle va alors se fendre dorsalement et la laisser apparaître. Au contact de l'air, la chrysalide va se durcir et se pigmenter. Une métamorphose tout aussi complexe que la première va alors se dérouler durant environ 2 semaines, les organes de l'insecte adulte se substituant cette fois-ci à ceux de la chrysalide. La dépouille que formera bientôt la chrysalide s'ouvre alors dorsalement, laissant apparaître l'imago, stade terminal du papillon. Sous la pression de l'hémolymphe circulant dans les nervures, les ailes initialement "fripées" vont se déplier peu à peu (pendant 5 à 10 min) et devenir rigide. L'envol se fera après le durcissement des téguments, et l'élimination du méconium, déchet organique liquide moins rougeâtre ; qui a suscité de nombreuses légendes sur le les eaux ensanglantées par exemple.
Biologie :
Période de vol et hivernation
Le Paon du jour est bivoltin ou univoltin dont la période de vol se situe en principe de juin à août. Il entre en diapause entre fin juillet et début octobre. Ces dates sont totalement tributaires des conditions atmosphériques. Inachis io a la particularité d'hiverner à l'état adulte. On le rencontre en février / mars dans les zones où le climat lui permet deux générations annuelles (sauf en montagne où il n'y en a toujours qu'une). Dans ces zones, on verra apparaître une première génération printanière, laquelle donnera naissance une seconde, à la fois estivale et hivernale, que l'on pourra observer d'août à mai

Plantes hôtes :

Sur le continent, la larve de Paon du jour affectionne tout particulièrement l'Ortie dioïque et le houblon alors que dans les îles méditerranéennes, l'Ortie étant absente elle consomme la Pariétaire officinale. Les adultes, quant à eux, butinent une grande variété de nectars d'arbres variés, de fleurs ou d'arbustes, tel le Saule, le Buddleia de David, le Pissenlit, la Marjolaine, le Sureau Yèble (dont les baies sont toxiques pour l'homme), l'Eupatoire chanvrine, de Violettes et de trèfle; ils délectent également la sève de certains arbres et de fruits putréfiés.
D'autres Papillons ont également pour plante hôte de leurs larves, l'Ortie dioïque ; ce sont le Vulcain, la Belle Dame ou Vanesse du chardon, Robert-le-Diable, la Carte géographique.

Parasitisme
Des Hyménoptères comme les Ichneumonidae et des Diptères peuvent parasiter les chenilles juste avant leur nymphose afin d'héberger et de nourrir leurs larves respectives.

Écologie et distribution
Contrairement à bon nombre de lépidoptères, il ne présente pas de variations géographiques, ou saisonnières, d'où une remarquable stabilité morphologique sur l'ensemble de son aire. Le Paon du jour est répandu et commun dans l'essentiel de l'Europe, du Sud du 64° parallèle jusqu'à la moitié nord de la péninsule Ibérique, de 0 à 2500 m d'altitude. Plus précisément, il est présent en Europe occidentale
Biotope
Le Paon du jour apprécie les parties découvertes ensoleillées des bois, berges boisées, prairies humides, jachères, terrains vagues, vallons abrités buissonneux, jusqu'à 2500 m d'altitude. Les adultes hivernent dans des lieux sombres et frais, tels que des arbres creux, des végétations denses, tas de bûches, crevasses de rochers, granges

Inachis io Le Paon du Jour butinant ®