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L'Histoire des Lépidoptères

Origine des Papillons

Origine des Papillons.
Evolution des diurnes (Rhopalocères) et des nocturnes (Hétérocères).

Les papillons sont certainement les insectes les plus populaires et incontestablement les plus familiers dans nos régions tempérées.
Admirés depuis l’antiquité à la fois pour leur élégance et leur légendaire beauté.

Le mot papillons vient du latin "papillio"; par contre chez nos voisins anglais on a longuement discuté sur l’origine du mot "butterfly".

Pour certains ce serait une contraction de d’un mot gallois signifiant : la mouche ayant la couleur du beurre.

Pour d’autres ce serait la contraction de la mouche du beurre.

Mais toutes ces hypothèses sont ce qu’elles sont. Saura t-on, un jour, le véritable sens étymologique de ce mot.

En tout cas, ce dont nous sommes sûr: Les papillons émettent un liquide jaune quand ils sortent pour la 1ère fois de la chrysalide. On dit qu’ils se vident des derniers résidus de leur vie de chenille. C’est cela qui aurait fait penser à certains: à un jet de beurre.

Mais l’explication est sans doute bien plus simple. Au XIVème siècle, le poète anglais Chaucer appelait l'insecte boterflye, terme qui pourrait se rapprocher du vieil anglais "buttor-fleoge".

Ces différents mots ont quelque rapport avec le vieux français « bel, biaus » et cela nous permet de penser que le mot butterfly veux tout simplement dire belle mouche.

Qui est un mot compris par tous, ne faisant aucune référence aux couleurs mais qui fut sans doute adopté par l’usage courant.

Les papillons de jour et de nuit, quelle est la différence et pourquoi?

Les papillons de jour et de nuit forment l’ordre des Lépidoptères, riche d’environ 165 000 espèces reconnues à ce jour.

C’est le second groupe d’insectes numériquement parlant. Seuls les Coléoptères sont plus les plus nombreux, ils dépassent de loin tous les ordres. Les Lépidoptères sont caractérisés par la possession d’écailles minuscules qui recouvrent leurs ailes et leurs corps, donnant aux premières leurs si belles couleurs chatoyantes.                                                                                               

Lépidoptères signifiant « ailes écailleuses ».          

                                                                                           
D’autre insectes ont des écailles, mais elle de ne sont pas aussi denses que chez l
es Lépidoptères.       

Ceux-ci ont en outre des pièces buccales transformées en trompe, absente chez certains papillons de nuit.       

La division classique entre papillons de jour et de nuit suggère donc deux groupes.             

Mais quels sont donc réellement les caractères différentiels entre les Lépidoptères diurnes et les nocturnes?

La réponse est simple : Il n’y a aucun signe distinctif apparent, visible à l’œil nu pour le profane de voir une différence quelconque.

 

Pourtant, en prêtant un simple regard attentif, il pourra noter une très nette nuance dans les antennes, cela lui facilitera l’identification ; presque tous les papillons de jour y compris les espèces européennes, ont des antennes renflées en massue, d’où le terme de Rhopalocères (= « cornes » en massue) qui leur a été appliqué.

En revanche, celles des papillons nocturnes ont une forme plus variable et donc, ces Lépidoptères sont désignés, par opposition aux diurnes, sous l’appellation d’Hétérocères (= « cornes » différentes, variées).

   Differents types d'antennes des Lépidoptères

Différents types d'antennes de papillons

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