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Le Méloé violet

Méloé violet

 

Meloe violaceus

Meloe violaceus

Classification

Règne

Animalia

Embranchement

Arthropoda

Sous-embr.

Hexapoda

Classe

Insecta

Sous-classe

Pterygota

Infra-classe

Neoptera

Super-ordre

Endopterygota

Ordre

Coleoptera

Sous-ordre

Polyphaga

Infra-ordre

Cucujiformia

Super-famille

Tenebrionoidea

Famille

Meloidae

Sous-famille

Meloinae

Genre

Meloe

Nom binominal Meloe violaceus Marsham, 1802

Meloe violaceus, le Méloé violet, est comme les autres méloés, un insecte coléoptère parasite d'hyménoptères.

Description

La femelle mesure 30 mm on la reconnait à son abdomen hypertrophié. Le mâle est plus petit (10 mm).

Développement larvaire

Sa larve connait six stades de développement, c’est beaucoup pour un insecte (on appelle cela l'hypermétamorphose larvaire).

La première larve (ou larve primaire) est nommée « triongulin ». Bien que ne s'alimentant pas, elle est très mobile, en effet, elle circule pour trouver un hôte hyménoptère. Ses  pattes sont munies de trois grosses griffes plates, qui disparaîtront après  (d'où son nom). Elles lui permettent d'escalader les végétaux (fleurs composées où elle attendra un hyménoptère). Elle se sert aussi de ses mandibules et de sa papille anale pour se déplacer.

Ses yeux sont peu développés (une seule paire. Son abdomen se termine par deux filaments. Elle respire au moyen de stigmates alignés en double rangée sur les huit premiers segments abdominaux, et le métathorax. Les stigmates sont bien plus gros sur le premier segment abdominal qui est plus court. Chaque stigmate est recouvert d'une plaque filtrante finement perforée.

Le second stade larve parasite le nid des hyménoptères. Pendant ses 2 premiers stades, la larve ressemble à celle des carabes.

Aux 3ème et 4ème stades, elle est de forme mélonthoïde (hanneton). Au 3ème  stade, elle se nourrit de miel, au 4e stade elle devient migrante et carnivore.

Au 5ème stade, elle s'enfouit dans le sol et devient immobile en se contractant elle devient une prénymphe. Le 6ème stade est celui de la nymphe proprement dite. Celle qui donnera un imago.

Habitat

Le Méloé vit dans les prairies fleuries, les chemins forestiers et à la lisière des forêts. On le trouve également dans les sous-bois clairs.

 Les femelles sont visibles d'avril à juillet, sur le sol. A cette période, elles creusent des trous pour y pondre leurs œufs.

Défense

S’il se sent menacé, il émet un liquide rouge toxique car riche en cantharidine, cette technique de défense il la partage avec un autre coléoptère : Timarcha tenebricosa Crache-sang.

Statut

Espèce considérée comme menacée, protégée en Belgique.